Nouvelle, Sélection

Le Petit Fût 2/2 ?

Sur la toile:

  • A A A
  • La mère Magloire demeura sougeuse. Elle ne dormit pas la nuit suivante. Pendant quatre jours, elle eut une fièvre d’hésitation. Elle flairait bien quelque chose de mauvais pour elle là-dedans, mais la pensée des trente écus par mois, de ce bel argent sonnant qui s’en viendrait couler dans son tablier, qui lui tomberait comme ça du ciel, sans rien faire, la ravageait de désir.

    Alors elle alla trouver le notaire et lui conta son cas. Il lui conseilla d’accepter la proposition de Chicot. Mais en demandant cinquante écus de cent sous au lieu de trente, sa ferme valant, au bas mot soixante mille francs.

    - Si vous vivez quinze ans, disait le notaire, il ne la payera encore, de cette façon, que quarante-cinq mille francs.

    La vieille frémit à cette perspective de cinquante écus de cent sous par mois; mais elle se méfiait toujours, craignant mille choses imprévues, des ruses cachées, et elle demeura jusqu’au soir à poser des questions, ne pouvant se décider à partir. Enfin, elle ordonna de préparer l’acte, et elle rentra troublée comme si elle eût bu quatre pots de cidre nouveau.

    Quand Chicot vint pour savoir la réponse, elle se fit longtemps prier, déclarant qu’elle ne voulait pas, mais rongée par la peur qu’il ne consentît point à donner les cinquante pièces de cent sous. Enfin, comme il insistait, elle énonça ses prétentions.

    Il eut un sursaut de désappointement et refusa. Alors, pour le convaincre, elle se mit à raisonner sur la durée probable de sa vie.

    — Je n’en ai pas pour pu de cinq à six ans pour sûr. Me v’là sur mes soixante-treize, et pas vaillante avec ça. L’aut’ e soir, je crûmes que j’allais passer. Il me semblait qu’on me vidait l’ corps, qu’il a fallu me porter à mon lit.

    Mais Chicot ne se laissait pas prendre.

    - Allons, allons, vieille pratique, vous êtes solide comme l’ clocher d’ l’église. Vous vivrez pour le moins cent dix ans. C’est vous qui m’enterrerez, pour sûr.

    Tout le jour fut encore perdu en discussions. Mais, comme la vieille ne céda pas, l’aubergiste, à la fin, consentir à donner les cinquante écus.

    Ils signèrent l’acte le lendemain. Et la mère Magloire exigea dix écus de pots de vin.

    Trois ans s`écoulèrent. La bonne femme se portait comme un charme. Elle paraissait n’avoir pas vieilli d’un jour, et Chicot se désespérait. Il lui semblait, à lui, qu’il payait cette rente depuis un demi-siècle, qu’il était trompé, floué, ruiné. Il allait de temps en temps rendre visite à la fermière, comme on va voir, en juillet, dans les champs, si les blés sont mûrs pour la faux. Elle le recevait avec une malice dans le regard. On eût dit qu’elle se félicitait du bon tour qu’elle lui avait joué; et il remontait bien vite dans son tilbury en murmurant :

    — Tu ne crèveras donc point, carcasse!

    Il ne savait que faire. Il eût voulu l’étrangler en la voyant. Il la haïssait d’une haine féroce, sournoise, d’une haine de paysan volé.

    Alors il chercha des moyens.

    Un jour enfin, il s’en revint la voir en se frottant les mains, comme il faisait la première fois lorsqu’il lui avait proposé le marché.

    Et après avoir causé quelques minutes :

    - Dites donc, la mère, pourquoi que vous ne v’ nez point dîner à la maison, quand vous passez à Épreville? On en jase; on dit comme ça que j’ sommes pu amis, et ça me fait deuil. Vous savez, chez mé, vous ne payerez point. J’ suis pas regardant à un dîner. Tant que le cœur vous en dira, v’ nez sans retenue, ça m’ fera plaisir.

    La mère Magloire ne se le fit point répéter, et le surlendemain, comme elle allait au marché dans sa carriole conduite par son valet Célestin, elle mit sans gêne son cheval à l’écurie chez maître Chicot, et réclama le dîner promis.

    L’aubergiste radieux, la traita comme une dame, lui servit du poulet, du boudin, de l’andouille, du gigot et du lard au choux. Mais elle ne mangea presque rien, sobre depuis son enfance, ayant toujours vécu d’un peu de soupe et d’une croûte de pain beurrée.

    Chicot insistait, désappointé. Elle ne buvait pas non plus. Elle refusa de prendre du café.

    Il demanda :

    - Vous accepterez toujours un petit verre.

    - Ah! pour ça, oui. je ne dis pas non.

    Et il cria de tous ses poumons, à travers l`auberge :

    - Rosalie, apporte la fine, la surfine, le fil-en- dix.

    Et la servante apparut, tenant une longue bouteille ornée d’une feuille de vigne en papier.

    Il emplit deux petits verres.

    - Goutez ça, la mère. c’est de la fameuse.

    Et la bonne femme se mit à boire tout doucement, à petites gorgées, faisant durer le plaisir. Quand elle eut vidé son verre, elle l’égoutta, puis déclara:

    — Ça, oui, c’est de la fine. Elle n’avait point fini de parler que Chicot lui en versait un second coup. Elle voulut refuser, mais il était trop tard, et elle le dégusta longuement, comme le premier.

    Il voulut alors lui faire accepter une troisième tournée, mais elle résista. Il insistait :

    - Ça, c’est du lait, voyez- vous; mé, j’en bois dix, douze, sans embarras. ça passe comme du sucre. Rien au ventre, rien à la tête; on dirait que ça s’évapore sur la langue. Y et rien de meilleur pour la santé! Comme elle avait bien envie, elle céda, mais elle n’en prit que la moitié du verre.

    Alors Chicot, dans un élan de générosité, s’écria :

    - T’ nez,puisqu’elle vous plaît, j’ vas vous en donner un p’ tit fût, histoire de vous montrer que j’ sommes toujours une paire d`amis.

    La bonne femme ne dit pas non et s’en alla un peu grise.

    Le lendemain, l’aubergiste entra dans la cour de la mère Magloire, puis tira du fond de sa voiture une petite barrique cerclée de fer. Puis il voulut lui faire goûter le contenu, pour prouver que c’était bien la même fine; et, quand ils eurent encore bu chacun trois verres, il déclara, en s’en allant :

    — Et puis, vous savez, quand n’y en aura pu, y en a encore; n’ vous gênez point. je n’ suis pas regardant. Pu tôt que ce sera fini, pu que je serai content.

    Et il remonta dans son tilbury.

    Il revint quatre jours plus tard. La vieille était devant sa porte, occupée à couper le pain de la soupe.

    Il s’approcha, lui dit bonjour, lui parla dans le nez, histoire de sentir son haleine. Et il reconnut un souffle d’alcool. Alors son visage s’éclaira.

    —— Vous m’offrirez bien un verre de fil ? dit-il. Et ils trinquèrent deux ou trois fois.

    Mais bientôt le bruit courut dans la contrée que la Mère Magloire s’ivrognait toute seule. On la ramassait tantôt dans sa cuisine, tantôt dans sa cour, tantôt dans les chemins des environs, et il fallait la reporter chez elle, inerte comme un cadavre.

    Chicot n’allait plus chez elle, et, quand on lui parlait de la paysanne, il murmurait avec un visage triste :

    — C’est-il pas malheureux, à son âge, d`avoir pris c’ t’ habitude-là? Voyez—vous, quand on est vieux, y a pas de ressource. Ça finira bien par lui jouer un mauvais tour ! Ça lui joua un mauvais tour, en effet. Elle mourut l’hiver suivant, vers la Noël, étant tombée, saoûle, dans la neige.

    Et maître Chicot hérita de la ferme, en déclarant:

    - C’ te manante, si alle s’était point boissonnée, alle en avait bien pour dix ans de plus.


    Abc Hotel France - idées et promotions
    Print Friendly


    Sur Google:


    Pour en savoir plus...
    Le Petit Fût 2/2 ?: études
    Le Petit Fût 2/2 ?: citations
    Le Petit Fût 2/2 ?: commentaires
    Le Petit Fût 2/2 ?: événements
    Le Petit Fût 2/2 ?: expositions
    Le Petit Fût 2/2 ?: francophonie
    Le Petit Fût 2/2 ?: guides
    Le Petit Fût 2/2 ?: histoire
    Le Petit Fût 2/2 ?: monuments
    Le Petit Fût 2/2 ?: musées
    Le Petit Fût 2/2 ?: photos
    Le Petit Fût 2/2 ?: spectacles
    Le Petit Fût 2/2 ?: vidéos

    Un commentaire ?

    Votre nom (requis)

    Votre Email (requis)


    Femme_piquée_par_un_serpent_Clessinger Elvgren_vote Rodenbach_Bruges-la-Morte Felix-Feneon_Revue-Blanche Bonaparte-sur-le-pont-d-Arcole France_liberte_expression